Warme aarde

Het was de dag van de Amerikaanse president- en Congresverkiezingen en een nieuwe persconferentie van onze premier en minister van Volksgezondheid. Nu was alles nog rustig. De hemel was strakblauw, een zonnetje straalde waterig. Op mijn telefoon bekeek ik de weerapp. Rond het middaguur verschenen er kringeltjes, ik dacht aan mist, maar misschien bedoelden ze motregen. Ik schoot mijn oude spijkerbroek aan, een trui en de donkergroene fleece, en pakte uit de tuinbak het tuinschepje.… lees meer >>

Plannen

Op de valreep van voorjaar en zomer hadden we de leesclub een paar keer uitgesteld en waren we na twee weken toch bij elkaar gekomen rondom de tafeltennistafel van M. We waren toen met z’n vijven, de deuren stonden aan alle kanten open. Nu opperde niemand van de acht waartoe de club inmiddels was uitgegroeid om onze leesclub uit te stellen. Zonder discussie besloten we te Zoomen en wie bij elkaar wilde komen, kwam bij… lees meer >>

Winterklaar

Gisteren las R voor dat het beter was je tuin niet winterklaar te maken. Maar het touw dat het Chinese reuzenriet bij de voordeur in bedwang hield, was geknapt en sindsdien bogen de meer dan drie, misschien wel vier meter lange bloeiende stengels nat van de regen diep over het paadje naar de voordeur en even zo diep over het trottoir. Ik had er gisteren voor ik ging slapen nog naar gekeken. Nu was ochtend… lees meer >>

Herfstvrucht

Ik knipte de pompoen los. Het steeltje boven de oranje vrucht was droog en verhout, precies zoals het moest zijn. Het was het weekend van de pompoenen: niet om op te eten, maar om mee te griezelen. Ik had tijdens een wandeling gisteren drie huizen gezien waar met wit draad spinnenwebben op de gevel waren gesponnen en waar windlantarens tussen uitgeholde pompoenen voor de deur stonden. Gisterenavond had ik nog laat gelach gehoord door het… lees meer >>

Hoe vliegt een vogel? (2)

O ja, als we dan toch een flinke zak geld in fundamenteel onderzoek naar vogels gaan stoppen, zoals ik gisteren bepleitte, reserveer dan ook wat geld voor dat andere mysterie van vogels waarover ik las in Midas Dekkers’ boek De vergankelijkheid. De cellen van zo’n beetje alle zoogdieren, van muis tot olifant, houden er na het verbranden van ongeveer 650 kJ energie per gram lichaamsgewicht mee op. Maar vogelcellen, schrijft Dekkers, zetten drie- à viermaal… lees meer >>

Hoe vliegt een vogel?

Stel je voor dat op 26 februari 2019 alle tv- en radiozenders hun uitzendingen hadden onderbroken voor een persconferentie van onze minister van Onderwijs, Cultuur en Wetenschappen waarin zij vertelde dat zij – voor mijn part in het diepste geheim, buiten het parlement om en onrechtmatig – voor 744 miljoen euro alle hoe-vliegen-vogelsonderzoekers en hun laboratoria had gekocht. Vanwege ‘nationaal belang’, ‘werkgelegenheid’, ‘de toekomst van ons land en onze jeugd’, ‘om een totaal nieuwe luchtvaartsector… lees meer >>

Test

R had een paar dagen vakantie en al een paar dagen een gevoelige klier die steeds verder opzwol. Hij stond voor de badkamerspiegel en scheen met de zaklamp van zijn telefoon in zijn keel. ‘Erg rood,’ zei hij, ‘gele puntjes op de amandelen.’ Als kind had hij ieder jaar een keel/amandelontsteking, vertelde hij, altijd rond de verjaardag van zijn moeder op 11 november. Tot de huisarts zei: ‘Als je het nog een keer krijgt, gaan… lees meer >>